Rovdjurscentret De 5 Stora

Vargen & människan

Sittande varg på stenVargen har i alla tider väckt beundran, avundsjuka, respekt och fruktan hos människan.

De tidiga jägare- och krigarefolken beundrade vargen för dess jaktteknik, uthållighet, intelligens och överlevnadsförmåga. Många folkslag i till exempel i Ryssland, Rumänien, Finland och en rad nordliga urbefolkningar har haft vargen som ett viktigt totem- och symboldjur. Än idag har vargen en spirituell betydelse för nordamerikanska indiankulturer. För dem är vargen numera en avgörande länk till att återknyta kontakten med sin egen bakgrund. De har återigen börjat ge sina barn namn som Gula Vargen, Ensamma Vargen eller Lilla Vargen.

Samtidigt är litteraturen full av berättelser där vargen anses vara ond. Redan 500 år f Kr kunde folk läsa om lömska och sluga vargar i Aisophos fabler. Enligt skrifter från den katolska kyrkan på 1200-talet var vargen ett djävulens redskap, satt på jorden som Guds straff för människans synder. I gamla strafflagar betraktas ibland vargen som en förbrytare likvärdig med en mördare, och skulle straffas. 

Varg bakom snårIdag är uppfattningen om vargen mycket polariserad. I det ena lägret förknippas vargen med hotad livskvalitet, hotat kulturarv, minskad biologisk mångfald, ofrihet, byråkrati och centralstyrning.

I det andra lägret står vargen för ökad livskvalitet, främjad biologisk mångfald, orörd natur och det vildaste av det vilda. Vargen får också ofta symbolisera individens etiska värderingar kring vilken rätt vi människor har att styra över andra arter.

Inställningen till varg och vargförvaltning

Undesökningar visar att en majortitet av svenskarna tycker om att ha varg i Sverige, men det finns kommuner där majoriteten inte vill ha varg. Mest positiva till varg är personer i storstäderna, minst positiva är invånare i kommuner på landsbygden i vargområdet. Det finns en stark polarisering i åsikter mellan stad och land.

I en doktorsavhandling från 2016 där förändringen i attityd till varg har undersökts är resultaten att en klar majoritet bland allmänheten fortfarande är positiv till varg, men att andelen som vill ha en mer restriktiv vargpolitik har ökat från cirka 30 till 35 procent under tioårsperioden. Den största motståndsökningen har skett på landsbygden, medan andelen som vill se en minskad vargstam däremot legat relativt konstant i städerna.

Det ökande vargmotståndet på landsbygden anses delvis hänga samman med att fler har fått egen erfarenhet av varg och att många upplever att vargen begränsar deras liv,  men vargfrågan har också blivit en symbolfråga där individer får utlopp för ett generellt missnöje och en känsla av politisk maktlöshet.

Lunds universitet, Grimsö forskningsstation och Högskolan i Gävle har i en studie funnit att rädslan för vargen har ett samband med graden av tillit för myndigheter.

Varför just vargen?

Vargöron i snömiljöAtt vargen gjort stort intryck på människan märks inte minst genom det dryga hundratal svenska ortsnamn som innehåller ordet varg eller ulv, till exempel; Ulvsättra, Ulvsunda, Ulvesta, Ulvön, Vargön, Vargbrännan, Vargarn, Vargbacken, Vargbäcken, Vargfors, Vargbo, Varghögen, Vargliden, Vargträsk, Vargvik, Vargödraget, Varglund, Vargnäs, Ulvahult, Ulvan, Ulvanstorp, Ulvas, Ulvaskog, Ulvakölen, Ulvberget, Ulvebo, Ulveket, Ulvered, Ulvestad, Ulverud, Ulvestorp, Ulvesund, Ulvhult, Ulvkisbo, Ulvoberg, Ulvs, Ulvsbo, Ulvsbomyren, Ulvsborg, Ulvsby, Ulvshyttan, Ulvsjö, Ulvsön, Ulvsliden, Ulvsmåla, Ulvsnäs, Ulvsta, Ulvstorp, Ulvsunda, Ulvsätern, Ulvsättra, Ulvtorp, Ulvvik, Ulvåker, Ulvåsa, Ulvåsen, Ulvåtjärn och Ulvöhamn.

Varför vargen generellt sett väcker mer känslor hos oss människor än de andra rovdjuren finns det inget givet svar på. Kanske är det vargens levnadssätt som bidragit till såväl positiva som negativa känslor?

Vargfamiljen, med två föräldrar och deras valpar, påminner mycket om våra egna familjer. De påminner också om våra hundar – människans bästa vän. Men vargens sätt att röra sig i flock, dess förmåga att fälla stora byten och deras ylande sätter samtidigt lätt fart på fantasin.

"Genom århundradena har vi på vargen projicerat de egenskaper vi avskyr mest och är mest rädda för hos oss själva" skriver Barry Lopez i sin bok "Of Wolves and Men".